Algo que no esperabas sobre los cuentos con animales comparados con los de personas

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Un nuevo estudio sugiere que los protagonistas humanos son necesarios para cambiar el comportamiento de los peques, en lugar de poner animalitos protagonistas en los cuentos.
Olvidemos la moral que miles de niños han aprendido de la liebre y la tortuga, o del zorro y el cuervo: Esopo habría tenido un mayor efecto con sus fábulas si hubiera puesto las historias en boca de personajes humanos, al menos según la nueva investigación del Instituto de Estudios en Educación de la Universidad de Toronto (OISE).

En el estudio canadiense, los investigadores leyeron tres historias a casi 100 niños entre cuatro y seis años de edad: Little Raccoon Aprende a compartir, de Mary Packard, en el que los animales antropomórficos aprenden que compartir te hace sentir bien; una versión de la historia en la cual las ilustraciones animales fueron sustituidas por caracteres humanos; y un libro sobre las semillas.

Antes de que se les leyera la historia, los niños eligieron 10 pegatinas para llevarse a casa y se les dijo que un niño anónimo no tendría ninguna pegatina para llevarse. Se sugirió a los niños que podían compartir sus calcomanías con el niño sin adhesivos poniéndolos en un sobre cuando el experimentador no estuvera mirando. Después de haber leído la historia, a los niños se les permitió elegir otras 10 pegatinas, y nuevamente se les pidió donar unas cuantas al niño sin adhesivos.

El estudio, que acaba de ser publicado en la revista Developmental Science, encontró que los niños que leían el libro con personajes humanos se hicieron más generosos, mientras que “en contraste, no había diferencia en la generosidad entre los niños que leían el libro con animales antropomorfizados caracteres y el libro de control; ambos grupos mostraron una disminución en el comportamiento compartido”, escriben.

Los académicos, liderados por Patricia Ganea, profesora asociada de desarrollo cognitivo temprano en OISE, dijeron que los estudios existentes usando el mismo método mostraron que antes de los seis años “los niños apenas comparten con sus amigos, e incluso después de los seis años, la mayoría de las pegatinas se las quedan para sí mismos”, por lo que la tarea”ofrece mucho espacio para que los niños cambien su comportamiento de compartir después de leer la historia”.

Pero la lectura de un libro sobre compartir “tuvo un efecto inmediato en el comportamiento pro-social de los niños”, encontraron. “Sin embargo, el tipo de personajes de la historia afectó significativamente si los niños se volvieron más o menos inclinados a comportarse pro-socialmente. Después de escuchar la historia que contenía personajes humanos reales, los niños pequeños se hicieron más generosos. En contraste, después de escuchar la misma historia, pero con animales antropomorfizados o una historia de control, los niños se volvieron más egoístas”.

Ganea dijo que “una creciente  investigación ha demostrado que los niños pequeños aplican más fácilmente lo que han aprendido de las historias que son realistas … esta es la primera vez que encontramos algo así para los comportamientos sociales”.

“El hallazgo es sorprendente, dado que muchas historias para los niños pequeños tienen animales parecidos a los humanos”, dijo Ganea.

Desde Esopo hasta el Gruffalo vía Winnie the Pooh, los animales que hablan juegan un papel importante en la literatura infantil. Una revisión de 2002 de alrededor de 1.000 títulos infantiles encontró que “más de la mitad de los libros incluían animales o sus hábitats, de los cuales menos del 2% mostraban animales realistas”, la mayoría antropomorfizando.

Ganea consideró que sería útil para los autores de los libros para niños ser conscientes de su investigación. “Les contamos historias a los niños por muchas razones, y si el objetivo es enseñarles una lección moral, entonces una manera de hacer la lección más accesible a los niños es usar personajes humanos. Sí, debemos considerar la diversidad de personajes de la historia y los papeles en los que se representan “, dijo.

Chris Haughton, autor e ilustrador de libros de imágenes de animales, incluyendo Oh No, George! y Shh! Tenemos un Plan, dice que mientras “un simple mensaje moral de instrucción podría funcionar a corto plazo”, las historias que tienen un impacto más largo son las que resuenan profundamente. “Leí la historia de Charlotte cuando era niña y sé que me causó una gran impresión. Lo pensé durante mucho tiempo después de leer la historia. Me identifiqué con los personajes no humanos. Eso, entre otras cosas, realmente me convirtió en un vegetariano de por vida. Creo que una historia verdaderamente atractiva y de calidad que resuena en el niño será reproducida en su mente y que tiene el efecto real sobre ellos y el curso de su vida “, dijo.

La autora del libro ilustrado, Tracey Corderoy, dijo que en su experiencia “donde los personajes principales de un cuento moral son los animales en oposición a los humanos, el ligero distanciamiento que esto le da al niño pequeño hace una serie de cosas importantes. Suaviza un poco el mensaje moral, haciéndolo ligeramente más sabroso. Algunos sentirían que esto lo reduce y lo hace menos efectivo. Pero el uso de animales trae a menudo resultados, y por lo menos,  mantiene un lector infantil comprometido.


Tanto si estamos de acuerdo con el estudio como si preferimos animalitos como protagonistas, en nuestra tienda podéis encontrar cuentos y libros en inglés para todos los gustos.

Y ahora cuéntanos, ¿qué te parece este estudio? ¿tus peques prefieren los cuentos con protagonistas animales o  humanos?

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